Arkiv | august, 2011

Livets oprindelse – lige så let som at klø sig i nakken?

18 aug

Som alle, der har prøvet at blive fortalt en retning eller vej og fået at vide, at ”det kan du ikke gå fejl af”, ved, at det at lyde let og være let kan være to helt forskellige ting. Skribenter får sommetider det sværeste skridt i evolutionen – livets oprindelse – til at lyde lige så let som at klø sig i nakken med nogle sigende metaforer som f.eks. det almindeligt anvendte udtryk “livets byggesten”. Desværre ender deres artikler normalt i blindgyder eller i et par små barneskridt på en lang vandring, hvor tusinder af kilometer er ukendt land. 

Værktøjssæt: Denne metafor blev brugt af PhysOrg i en artikel med titlen, “Meteoritter: værktøjssæt til skabelse af liv på Jorden.” Den vigtigste idé var, at nukleobaser kunne være blevet dannet i meteoritter og kommet til Jorden på den måde (Science Daily og New Scientist identificerede disse nukleobaser som adenin og guanin). “De tidligste former for liv på Jorden kan være blevet sammensat af materialer, som blev leveret til Jorden med meteoritter,” skrev PhysOrg. Jim Cleaves (Carnegie Geophysical Laboratory) tilføjede: “Det viser os, at meteoritter kan have været molekylære værktøjsæt, som gav de vigtigste byggesten til livet på Jorden.” 
Læs resten

Reklamer

Hobbitter var mennesker med hjernesygdom

14 aug

Opdagelsen af fossiler af miniputmennesker i Indonesien var et af de mest spændende og kontroversielle fund i 2004. Menneskefossilerne fik det videnskabelige navn Homo floresiensis og har fået det populære navn hobbitter. Siden fundet er fortolkningerne af fossilerne blevet delt i to lejre: de, der mener, at skeletterne repræsenterer normale mennesker med en hjernedefekt, der kaldes microcephalus, og de, der tror, de repræsenterer evolutionære mellemformer og altså en ny art. Den seneste forskning, der sammenligner kranier af H. floresiensis med moderne mennesker (Homo sapiens), Homo erectus og mennesker med microcephalus favoriserer den fortolkning, at hobbitter mest sandsynligt var syge moderne mennesker. 

Forskningen blev offentliggjort i PNAS. Med MRI-teknik målte tre antropologer fra New York University og Columbia University kraniestørrelser på 21 kranier med microcephalus og 118 normale kranier som kontrolgruppe. Derudover målte de kranieknogler på 10 individer med microcephalus, 79 anatomisk moderne mennesker og 17 Homo erectus. Disse blev sammenlignet med to kranier af de såkaldte hobbitter fra Ling Bua-hulen (LB1). Resultaterne modsiger dem, der hævder, at hobbitter repræsenterer en evolutionær overgangsform, der går forud for fremkomsten af moderne mennesker: 

Resultaterne viste, at de beregnede cerebrale/cerebellare nøgletal for kranievolumen for LB1 [Falk D, et al. (2007) Proc Natl Acad Sci USA 104:2513-2518] falder uden for variationsområdet for normale moderne mennesker og H. erectus og inden for området for microcephaliske hjernevolumener. Resultaterne støtter, men beviser ikke den påstand, at LB1 repræsenterer en patologisk microcephalisk Homo sapiens snarere end en ny art (dvs. H. floresiensis). 

Så ved vi det. Bemærk også den videnskabelige jargon? Microcephali betyder “lille hoved”. Bortset fra at imponere os, der ingen anelse har om, hvad det betyder, fortæller ordet ikke mere, end vi ved i forvejen. Det minder om historien om bonden, der kom til lægen og klagede over, at hans bagdel kløede. Lægen fandt sine bøger frem. Efter at have bladret et stykke tid tid fortalte han patienten, at denne led af et tilfælde rectal pruritus.  “Hvad pokker betyder det?” spurgte bonden.  “Kløende rumpe,” svarede lægen.

Intellektuelle analfabeter

9 aug

Blandt tidens varme kontroverser er den darwinistiske evolution et område, hvor man har lov til at have stærke meninger uden at have den fjerneste anelse, hvad man taler om. David Klinghoffer giver et eksempel på dette på Evolutionnews. Han refererer til James Taranto, en klummeskribent på Wall Street Journal, hvor Taranto kritiserer forfatteren Jacob Weisberg for denne spottende henvisning til republikanerne i Kongressen: 

”Nogle af Kongressens republikanere, som står i vejen for en indsats for at hjælpe økonomien, er simpelthen intellektuelle analfabeter, der afviser moderne økonomi på samme grundlag, som de afviser Darwin.…”
Læs resten

Øret – et under i design

8 aug

Når man kikker nærmere på den måde mennesket er indrettet, kan man ikke blive andet end begejstret. Tag fx vores sanser. Det er et fascinerende studium at dykke ned i deres funktion. Følg med i et studium af en af vore sanser; en sans uden hvilken vores liv ville være en hel del fattigere … Arne Kiilerich har skrevet en artikel herom i det seneste nummer af Origo, netop udkommet.

Læs resten

Vand på Mars

6 aug

… og hva’ så!

I min sommerblogpause er indløbet en kommentar på min ID-blog:

[…] præmissen at det er os der finder evolutionsteorien den mest overbevisende, der skal forsvare os, er så blatant [bastant?!] forkert. Det er ID-fortalerne der er kommet med påstande som ikke holder videnskabeligt vand […]

Vedkommende mener naturligvis at jeg vender sagen på hovedet, hvilket er rigtigt nok. Det kan af og til være nyttigt når man skal få øje på en sags rette sammenhæng. Og her udgør hysteriet om vandet på Mars en udmærket illustration. Det viser at jeg har ret når jeg vil hævde at vi ID’ister bevæger os inden for det verificerbare (“de videnskabelige beviser”), og at materialister, darwinister og andet godtfolk er langt ude på fundamentalismens overdrev. (Hvor fundamentalisten er defineret som den der tager hovedet under armen og holder fast i en tro på trods af alle kendsgerninger.)

Læs resten

Expelled på youtube

1 aug

De, der endnu ikke har set dokumentarfilmen Expelled: No Intelligence Allowed, der fortæller om det effektive berufsverbot, der hersker især på amerikanske universiteter over for enhver videnskabsmand, der udtrykker den mindste tvivl om Darwin og evolutionsteorien, har nu endnu en chance. Filmen er lagt ud i sin helhed på youtube og kan ses her: